Presupuestos Abiertos Pueden Mejorar La Participación Ciudadana y La Rendición de Cuentas de Los Gobiernos | World Bank Institute (WBI)

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(c) World Bank

December 23, 2013―Abdul Fofana es estudiante de una maestría en Relaciones Internacionales de la Facultad de Economía y Administración de la Universidad de Lomé, en Togo. Él y sus compañeros de clase estaban muy interesados ​​en el análisis de los datos del presupuesto, pero simplemente no podían obtener la información correcta. Tienen buenas habilidades de investigación, pero el acceso a datos confiables era un gran desafío. Los organismos gubernamentales que contactaron se mostraron renuentes a proporcionar la información solicitada ya que algunos de los datos que necesitaban, como el gasto por sector, eran percibidos como una materia muy delicada.
 
Abdul y sus compañeros se enteraron de que BOOST, una base de datos sobre el gasto público, estaba disponible en línea a través del sitio web del Gobierno togoreforme. (francés) En marzo de 2013, unos 30 estudiantes recibieron capacitación en la oficina del Banco Mundial en Togo sobre cómo leer y entender el presupuesto gubernamental y usar BOOST, una herramienta desarrollada por el Banco para ayudar a los Gobiernos a hacer públicos sus datos y dar fácil acceso a ellos mediante conjuntos de datos en Excel desglosados ​​al nivel más detallado posible del gasto.
 
“La capacitación nos abrió los ojos. Era la primera vez que obteníamos acceso a datos reales sobre presupuesto, qué se gasta realmente y cuáles son los gastos públicos prioritarios,” dijo Abdul. Junto con algunos de sus compañeros inició una investigación sobre las asignaciones presupuestarias nacionales para los distintos sectores. Tienen previsto publicar pronto los resultados.
 
Togo es uno de los países que aparecen en el Portal de Presupuestos Abiertos, (inglés) un nuevo material de conocimientos del Banco Mundial puesto en marcha recientemente. Contiene datos de alta calidad y visualmente atractivos sobre el gasto de 13 países y gobiernos estatales, en principio. Además de Togo, el sitio web incluye a Armenia, Guatemala, Kenya, Kiribati, Minas Gerais (Brasil), República de Moldova, Paraguay, Perú, Polonia, Rio Grande do Sul (Brasil), Seychelles e Islas Salomón.

Los datos sobre el presupuesto que son de libre acceso y fácil lectura permiten que la población sepa cómo y en qué gastan su dinero los Gobiernos, y pueden ser usados por los ciudadanos, la sociedad civil, los círculos académicos, los parlamentarios y los medios de comunicación para participar en la toma de decisiones gubernamentales en esta materia con el fin de ayudar a que respondan mejor a las necesidades de las personas.
 
Para lograr la participación ciudadana y la respuesta del Gobierno, se necesitan ejemplos  como Mongo Aharh-Kpessou, el secretario permanente a cargo de las reformas de políticas y los programas financieros del Ministerio de Finanzas de Togo. “Consideramos que la plataforma de presupuestos abiertos es una extensión natural de nuestra base nacional de datos sobre el presupuesto, que ya está disponible en línea, y esperamos que esta iniciativa contribuya al diálogo entre el Gobierno de Togo y los actores no estatales sobre las asignaciones presupuestarias y la eficiencia del gasto,” dijo.
 
No falta mucho para que este diálogo se produzca. Sylvestre Djokey, periodista económico de Togo, se basa en la página web para mantener a sus lectores informados sobre el gasto público. “Visito togoreforme con frecuencia, y es allí donde obtengo la mayor parte de la información económica y los datos que publicamos,” señaló.
 
La herramienta también es valiosa para los funcionarios gubernamentales que trabajan en dicha área: los ha ayudado a mejorar la calidad de la preparación, informes y análisis del presupuesto, y les ha facilitado la tarea.
 
Togo es una de las naciones africanas más pequeñas, con un índice de pobreza cercano al 59%. También fue el primer Estado frágil que abrió sus datos sobre gastos al escrutinio público mediante BOOST. El aumento de la participación del público en la información sobre el presupuesto puede ayudar a que un Gobierno focalice mejor su gasto, use los recursos de manera más eficiente y refleje las opiniones de la población en sus decisiones.
 
Al otro lado del mundo, entre Rumania y Ucrania, está la República de Moldova, un país pequeño, sin salida al mar, con 3,6 millones de habitantes. Es también una de las primeras  naciones en desarrollo que han puesto en marcha un portal de datos abiertos en mayo de 2011, brindando libre acceso a sus gastos públicos y otros tipos de datos en formatos reutilizables. Ahora el portal de datos abiertos de este país ofrece más de 700 bases de datos.
 
Esta iniciativa del Gobierno de la República de Moldova fue una respuesta a las preocupaciones sobre la rendición de cuentas, la transparencia, la corrupción y la ineficiencia en el gasto del dinero público. El Gobierno hizo frente al desafío sacando de detrás del mostrador el documento político fundamental del país y poniéndolo a disposición para que todos puedan usarlo, hacer un seguimiento y participar para ayudar a mejorar el gasto público y la vida de los pobres.
 
Victoria Vlad es economista del EXPERT-GRUP, (moldavo) un grupo independiente de expertos con sede en Chisinau, que se especializa en investigación económica y política. Junto con sus colegas trabaja con BOOST y otros datos abiertos, realizando el seguimiento y analizando las tendencias del gasto público y transformando esa información en visualizaciones de fácil comprensión para las personas. En el marco de su nuevo proyecto innovador BudgetStories.md, (moldavo) el EXPERT-GRUP ha desarrollado hasta ahora 13 infografías sobre los sectores de mayor gasto, como educación, agricultura, administración pública, y salud.
 
“Nuestro análisis mostró que en tres de los cuatro niveles de educación, el promedio de alumnos se redujo drásticamente en la última década con poco efecto sobre las asignaciones presupuestarias,” dijo Victoria. “Hemos considerado estos resultados junto a los datos sobre el gasto y concluimos que es necesaria una mayor eficiencia en el gasto en educación.” El Ministerio de Educación incluyó el análisis en su estrategia para 2020.
 
Ha habido más de 130 noticias en los medios de comunicación sobre los resultados de los análisis del grupo de expertos, lo cual ha ayudado a difundir la información entre los ciudadanos. “El objetivo de BudgetStories es informar al público sobre cómo se gasta el dinero, y crear interés para que profundicen los datos y generen sus propias historias. Nuestros asociados de los medios de comunicación nos han ayudado a llegar a miles de lectores,” contó Victoria.
 
Hay más testimonios de los otros 13 países que participan actualmente en el Portal de Presupuestos Abiertos, pero como suele decirse: uno a la vez (aunque en este caso, se trata de dos a la vez). ¡Siga pendiente!

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